« Cela peut être très effrayant de résister aux intimidateurs. » —Georgina Chapman, lors d’une campagne de sensibilisation contre l’intimidation en 2012

l’Autre Femme

Tous ceux qui étaient à proximité de M. et Mme Harvey Weinstein aux Oscars de 2003 savaient que sa femme, Eve, était de mauvaise humeur. À ce moment-là, l’intérêt de Harvey pour Georgina Chapman était un secret de Polichinelle. Personne ne sait vraiment comment ils se sont rencontrés. « Il est ami avec sa mère », voilà ce que les gens devaient dire lorsque Harvey apparaissait avec l’ex-mannequin aux épaules dignes d’Ingres qu’il appelait « George ».

Au printemps 2002, Harvey a parlé à Jackie Chan d’une éventuelle collaboration avec Miramax. C’est alors que Georgina est apparue à l’écran dans le rôle d’une plantureuse fille de saloon qu’Owen Wilson drague dans Shanghai Kid 2 de Chan. L’année suivante, Georgina, alors âgée de 26 ans, a participé à plusieurs films pour lesquels Harvey était en pourparlers avec les réalisateurs. Jouant le rôle de la petite amie de Darcy à New York dans Coup de foudre à Bollywood, Chapman a été entièrement doublée, pas du tout convaincante pour un américain comme son petit ami Harvey, qui fait une apparition dans un caméo pendant le générique, en train de faire les cent pas avec un téléphone portable. À la grande joie des producteurs du film, il a acheté les droits de distribution aux États-Unis, puis il a fini par financer le film.

L’année suivante (et encore l’année d’après), Georgina a obtenu quelques rôles de fille facile ou de prostituée, y compris celui d’une femme vulgaire qui a une relation sexuelle avec Bob Hoskins dans Danny the Dog de Luc Besson. Puis, elle a obtenu un rôle plus important et intéressant dans un film de gangsters appelé The Business. Dans ses mémoires publiées en 2013, The Films of Danny Dyer, celui qui partage l’affiche avec Georgina déclare que Harvey avait acquis les droits de distribution aux États-Unis via une société qu’il avait rachetée juste après la sortie du film.

Georgina était si nerveuse à l’audition de 2004 que son œil tremblait, se souvient Dyer, déclarant que Harvey était obsédé par elle : « Il a fait venir en avion des putains de sushis de France pour elle ! » Harvey s’est rendu sur le plateau pendant une scène de sexe entre Dyer et Chapman, et lui a ronronné des mots comme : « Je vais te baiser si bien que demain matin tu m’achèteras des diamants Cartier. »

Rien d’étonnant à ce que Georgina ait rapidement abandonné le métier d’actrice. Non pas qu’elle n’avait pas de talent, mais comme Harvey m’a expliqué après un autre rôle de prostituée pour Georgina dans Dérapage, « Ce n’est pas vraiment une actrice. Elle aime bien jouer la comédie, c’est tout. »

Weinstein avec sa mère, Miriam, à gauche, et son épouse de l’époque, Eve, en janvier 2001 à l’ambassade de France à New York, où il a reçu l’Ordre des Arts et des Lettres.

En mars 2004, la maîtresse et sa partenaire, Keren Craig, fondent une société en Grande-Bretagne, au moment même où une maison distincte à Westport est envisagée pour la femme de Harvey, Eve. En juillet, la séparation des Weinstein est annoncée dans le New YorkPost, le divorce imminent est imputé au fait qu’il est « marié à son travail ». En décembre, alors que ces documents étaient en cours de finalisation à New York, les journaux au Royaume-Uni ont annoncé officiellement le nom de la nouvelle société de Chapman et Craig : Marchesa.

À cause de Georgina, Harvey est devenu très présent à Londres, à chaque fête, perdant de son éclat, déambulant dans le restaurant du Claridge avec son téléphone portable, ramassant par distraction les restes sur une table récemment libérée. Il y avait rassemblé une grande partie de son équipe créative : Anthony Minghella, Stephen Frears, John Madden ; c’est pourquoi il a été nommé Commandeur de l’Empire britannique en 2004. À l’intérieur et à l’extérieur du bureau londonien de son petit ami, Georgina était surnommée « Madame Mao », explique un ancien employé de Miramax qui traitait constamment avec le personnel londonien. (Les gens disaient qu’elle avait des manières de diva.)

Fille de la classe moyenne, son père est un millionnaire qui s’est fait tout seul et qui a investi de l’argent dans une école d’art. Georgina a déclaré qu’elle avait financé l’université en travaillant comme serveuse, en affûtant des skis et en faisant le vestiaire avant d’obtenir son diplôme, tout en faisant également un peu de mannequinat. Pourtant, quand j’ai écrit sur Harvey et Bob en 2005, Harvey avait l’intention de la dépeindre comme une sorte d’héritière, même si son père était un petit homme d’affaires qui avait grandi dans un lotissement municipal (logement public) et qui avait obtenu un certain succès avec un label de café équitable. La mère de Georgina, devenue assistante de production sur le tard, travaillait maintenant pour la Weinstein Company.

Harvey supposait que tout le monde pensait que Georgina était une croqueuse de diamants. Il tenait donc à la dépeindre comme disposant d’une richesse personnelle à quiconque voulait bien l’écouter. Il m’a dit : « C’est une fille qui a grandi avec de l’argent, elle est riche et elle a tout ce qu’il lui faut, et pour des raisons absurdes qui lui appartiennent, elle m’aime. »

Georgina était surnommée « Madame Mao ».

Georgina parlait de la façon dont elle avait grandi dans une famille très prospère, « mais elle ne s’attendait jamais à ce que quelque chose lui soit simplement dû, elle savait qu’elle allait devoir construire quelque chose par elle-même », se souvient un ancien employé de la Weinstein Company.

Harvey entreprend une sorte de relooking pour Georgina, il perd du poids. Au Cipriani Downtown, Georgina se met à chuchoter au sujet d’un poulet au curry : « Tu sais à quel point ça fait grossir ? Tu ne peux pas manger ça. Tu m’as promis que tu ne mangerais pas ça. »

L’assiette allait à quelqu’un d’autre.

Gérer efficacement l’entreprise de haute couture de sa petite amie n’a pas empêché Harvey d’essayer de séduire une autre actrice, qui rapporte qu’il lui a montré la photo de Georgina, proclamant que Georgina était une beauté classique tandis qu’elle était une beauté originale. « Comme s’il essayait de me mettre en compétition avec elle », m’a-t-elle dit. (« Être manipulateur, ce n’est pas un crime », déclare un porte-parole de Harvey Weinstein.) Et être avec cette jeune femme, ça le faisait remettre en question sa relation avec Georgina, a-t-il déclaré. Lorsqu’on entendait Harvey parler avec enthousiasme de Georgina, on pouvait imaginer qu’il avait abandonné le terrain de jeu. Mais plusieurs incidents dans la presse et dans les procès datent de cette période où il était dans une relation stable.

Pour Le Meilleur Ou Pour Le Pire …

Lorsque Harvey et Bob ont fondé la Weinstein Company, en 2005, l’organisation de l’entreprise a explicitement interdit à Harvey de conclure des « accords parallèles ». Mais Marchesa c’était exactement cela, un accord parallèle. Par l’intermédiaire d’un porte-parole, Harvey appelle cela un « investissement personnel », tandis qu’une source proche du conseil dit que c’était censé être un « intérêt financier passif ». Pourtant, c’est Harvey qui mènera personnellement Marchesa au succès. Harvey a lui-même conclu l’accord initial avec Neiman Marcus pour présenter les neuf robes de la première saison dans les magasins Neiman Marcus et Bergdorf Goodman, déclare une source proche de l’affaire. Il travaillait également sur d’autres affaires. Lorsqu’une robe digne d’un harem est imposée à Diane Kruger lors des Golden Globes et qu’elle est à deux doigts de faire un flop, il passe des coups de fil aux journalistes pour faire taire les mauvaises critiques. (« C’est ce que fait un mari protecteur et il protégeait la marque de sa femme », déclare un porte-parole de Harvey Weinstein.)

Weinstein et Georgina Chapman à Cannes en 2016.

Son associée, Keren Craig, conçoit les tissus et Georgina les vêtements. Georgina a des « mains magiques », insiste Mary Ann Wheaton, PDG par intérim de Marchesa jusqu’à ce que Harvey joue un rôle déterminant dans le couronnement du jeune frère de Georgina, Edward, qui devient un larbin de la Weinstein Company. (Il n’avait aucune expérience préalable dans le commerce de détail, selon son profil LinkedIn.) Mais on savait clairement qui était le patron. Un jour, dans les premiers temps, toutes les personnes présentes dans une pièce, y compris Georgina, ont assisté, sans rien pouvoir faire, au déversement de la colère de Harvey sur Edward qui prenait tranquillement des notes : « Qu’est-ce que t’écris ? T’es fou ? T’es en train d’écrire un livre ? » C’était comme si la dynamique de l’omertà que Harvey entretenait avec son frère, Bob, se reproduisait à présent avec le frère de Chapman. En 2012, Edward aurait enfoncé une porte et étranglé une petite amie qui a affirmé plus tard qu’il s’agissait d’un malentendu. Harvey était irrité par le scandale. Selon leHollywood Reporter, un arrangement a été conclu et un accord de confidentialité a été signé. (Edward n’a pas répondu lorsqu’on lui a demandé de commenter par l’intermédiaire de son porte-parole.) « Son frère n’est pas impressionnant », dit une personne qui le connaît.

Harvey entreprend une sorte de relooking pour Georgina, il perd du poids. Au Cipriani Downtown, Georgina se met à chuchoter au sujet d’un poulet au curry : « Tu sais à quel point ça fait grossir ? Tu ne peux pas manger ça. »

Aucune de ces manifestations de contrôle n’a empêché Georgina d’épouser Harvey en décembre 2007, dans son domaine de Westport. Ses demoiselles d’honneur étaient les deux filles que Rupert Murdoch avait eu avec sa femme de l’époque, Wendi Deng. La tournée de Chicago a eu lieu. Harvey avait encore choisi une non juive. (« Comme beaucoup d’hommes, parce que les mères étaient si dominatrices et méprisantes », remarque quelqu’un qui a observé le couple de près.) Il ne fallut pas longtemps avant que Harvey ne se mette à harceler l’ex-petite amie de Bob, Ivana Lowell, pour faire un portrait de Georgina par Lucian Freud. Il avait été marié à la mère de Lowell, mais Freud avait tendance à privilégier des sujets ressemblant davantage à Harvey.

S’efforçant de se présenter comme un « petit investisseur mineur », Harvey finança l’ensemble de l’opération pendant un certain temps. Il était désormais (incroyablement) adulé dans les pages de Women’s Wear Daily. Ses autres efforts pour développer également Halston et le label Charles James ont échoué lamentablement. Le propriétaire de ce dernier dit au Daily News que faire des affaires avec Harvey, c’était comme « être dans un film de mafieux ».

Si c’était comme dans un film de mafieux, c’est parce que Harvey abusait de son pouvoir. En 2013, Tina Bolland, consultante commerciale, travaille avec l’une des plus grandes actrices chinoises. Celle-ci va aux Oscars et a déjà choisi sa robe.Tout d’un coup, le téléphone sonne.

Weinstein. Dans le hall. Pour Bolland, c’était un moment complètement ahurissant.

Bolland se souvient qu’il est arrivé en trombe. « J’ai dit : “Qu’est-ce que tu fais ici, Harvey ?” » (Plus tard, de retour au bureau, Harvey criait : « Donnez-moi tout ce qu’on a sur elle ! son assistant disait tout à Bolland.)

Naturellement, Harvey voulait que les stars portent du Marchesa. Une seule robe pouvait convenir et elle se trouvait en Chine. Harvey a demandé à Bolland de sortir, il s’est dressé face à elle et lui a dit : « Un avion va quitter ce putain de pays dans une demi-heure. Il va aller chercher cette putain de robe, et tu vas lui mettre la robe.Fais ton putain de travail ! »

« Et si je ne le fais pas ? », a demandé Bolland.

« Tu ne travailleras plus jamais à Hollywood. »

Et la star veut travailler avec Weinstein. Parce que Weinstein lui a aussi promis un scénario sur le pas de sa porte lundi matin. Et Weinstein tient ses promesses. Parce qu’elle porte sa robe, la femme obtient le rôle dans un grand film dont Weinstein n’est ni le producteur ni le distributeur. Par l’intermédiaire d’un porte-parole, Harvey nie l’existence de cet échange. Il dit que Bolland était « juste une styliste ». Il fait également référence à un accord conclu entre la star et Marchesa, bien que Bolland affirme qu’ils n’avaient eu aucun contact préalable.

Madonna portait du Marchesa. Michelle Obama portait du Marchesa. Et bientôt : Kate Middleton portait du Marchesa. Harvey insistait auprès des stars, se souvient Bolland : « Je fais ça uniquement parce que je veux que ma femme soit heureuse. C’est une femme incroyable. Regardez ces superbes robes. »

La gestion de l’entreprise de haute couture de sa petite amie n’a pas empêché Harvey d’essayer de séduire une actrice, qui rapporte qu’il lui a montré la photo de Georgina. « Comme s’il essayait de me mettre en compétition avec elle. »

Lui et Georgina s’installent dans une maison en pierre brune du West Village. Elle est ornée de têtes de Bouddha Zen (tant de vœux pieux) et un empereur chinois et sa favorite surplombent le canapé. Ils avaient vraisemblablement chacun leur chambre, une salle de bain avec une douche surdimensionnée et une baignoire digne de William Howard Taft. Bientôt, deux enfants sont venus s’ajouter aux trois enfants de Harvey et de sa première épouse, Eve. La progéniture élargie se rendait désormais à Gstaad en hiver, où Harvey, le non-skieur, espérait séduire les princes saoudiens qui dépensaient sans compter et divers oligarques. Il se présentait pour le déjeuner, au Eagle Club, vêtu d’un T-shirt tendance.

Le chroniqueur mondain, Taki Theodoracopulos, un improbable ami après-ski de Harvey, admet avoir trouvé Georgina « plutôt froide et arrogante ». Ou était-ce un silence terrifié ? Un comportement hautain défensif datant de l’époque où elle était la maîtresse de Harvey ? Certains pensaient avoir détecté une véritable tristesse chez elle.

Weinstein et la rédactrice en chef du Vogue américain lors d’un défilé Marchesa en 2017. Après les accusations de crimes sexuels à l’encontre de Weinstein, Wintour publie un profil de Georgina Chapman dans lequel Chapman déclare qu’elle ne savait rien du comportement criminel de son mari.

Sur le Boeing 757 de Ron Burkle, en route pour Boston pour assister à une audition pour la comédie musicale de Harvey, Finding Neverland, les gens de Broadway qui accompagnaient Harvey et Georgina ont été plus que scandalisés de découvrir qu’ils volaient dans le légendaire « Air Fuck One » de Burkle. Ou que la femme qu’ils pensaient être la fille de Burkle s’avérait être sa petite amie.

Mais ce qui les a plus marqué, ce fut la réaction de Georgina quand Harvey a commencé à s’en prendre à une responsable de la société Weinstein à cause d’un e-mail envoyé sans une pièce jointe importante. Impassible. Comme si rien ne se passait. Harvey s’était lancé dans un conflit avec le New York Times pour déterminer si Finding Neverland devrait faire l’objet d’une critique à Boston. « Même Scott Rudin va devoir me remercier pour ça », a-t-il dit en envoyant impulsivement un e-mail à son équipe de stars pour leur demander du soutien - mais sans aucun document pour leur permettre d’apposer leur signature. Lorsque les stars lui ont renvoyé un e-mail, perplexes quant au bien-fondé d’une quelconque lettre ou pétition, sa responsable a vécu un enfer pendant plusieurs heures : « T’as pas été à l’école ? Quel putain d’imbécile tu es ! » (Le porte-parole de Harvey n’a fait aucun commentaire sur l’incident.)

« Jamais on n’apercevait un regard désapprobateur sur son visage. Elle se contentait simplement d’ignorer les choses », raconte un témoin, expliquant que c’était toujours comme ça avec Georgina. (« Mais jamais on ne le voyait crier sur elle », se souvient un employé qui faisait partie de leur entourage.)

Madonna portait du Marchesa. Michelle Obama portait du Marchesa. Et bientôt : Kate Middleton portait du Marchesa.

Harvey savait qu’il était un tyran, il s’inquiétait de la puanteur des scandales sexuels qui l’entouraient, et du journaliste qui enquêtait sur lui. Harvey a donc mis la main sur deux documentaires liés à ces sujets et a fait un grand tapage lors de leur distribution. Il a obtenu l’aide du gouverneur de New York, Andrew Cuomo, qui a projeté The Hunting Ground à plusieurs reprises tout au long de l’année 2015 pour soutenir une loi relative aux agressions sexuelles sur les campus. Harvey a également veillé à ce que Bully, en 2011, soit projeté à la Maison Blanche alors même qu’il intimidait bruyamment la MPAA pour qu’elle lui attribue une note PG-13. Le magazine Time a évoqué son « soutien véhément » au film quand il a été nommé, en 2012, l’une des personnes les plus influentes au monde.

Son épouse Georgina a enregistré un message d’intérêt public contre l’intimidation diffusé au printemps sur YouTube. Georgina publiait de nombreux posts sur Instagram au sujet de l’intimidation. Ce thème est devenu son fer de lance, alors même qu’elle restait silencieuse, aussi silencieuse que Bob le silencieux, lorsqu’elle était la partenaire, dans la vie et en affaires, d’un homme qui restera dans l’histoire comme l’un des plus grands intimidateurs de tous les temps.

Mais en privé, par la suite, elle faisait tout pour détendre l’atmosphère, explique un ancien employé de la société Weinstein : « Georgina me prenait à part. Elle me demandait comment j’allais. Elle nous traitait comme des êtres humains juste après qu’on se soit fait incendier et elle nous posait des questions sur notre vie et l’endroit où on avait grandi. C’était à peu près ça qu’on vivait à ce moment-là. »

« Georgina était quelqu’un de discret. Elle gardait sa dignité dans les nombreuses situations où Harvey lui parlait de façon humiliante devant ses employés, ce qui devait être assez embarrassant et humiliant pour elle », explique une source proche de la famille. « Harvey réprimandait un membre du personnel comme moi, et Georgina intervenait pour prendre la défense de la personne attaquée. Elle disait : “Tu ne peux pas parler aux gens comme ça.” Et ça marchait. »

« Je pensais que mon mariage était très heureux. J’ai adoré ma vie », a déclaré plus tard Georgina dans Vogue, niant d’éventuels soupçons, elle permettait à Harvey de voyager constamment. Mais dans deux versions préliminaires de la déclaration inédite de Harvey en décembre 2017, lorsqu’il définit ce qui le fait souffrir comme étant à la fois une dépendance au sexe et à la colère, il écrit : « Mes deux épouses m’ont soutenu et m’ont aidé à surmonter ma maladie. » (Les tentatives pour joindre la première femme de Harvey se sont avérées infructueuses.)

« Avant la divulgation publique par les médias en 2017, Georgina n’était au courant d’aucun problème concernant les agressions sexuelles sur d’autres femmes ou sa dépendance sexuelle », a déclaré un porte-parole de Chapman. « C’est offensant de demander ou de suggérer le contraire. Lorsque des articles dans la presse ont révélé des problèmes d’agressions sexuelles commises par Harvey sur des femmes, elle a rapidement entamé une procédure de divorce. »

« Georgina s’est battue de toutes ses forces pour convaincre Harvey de suivre une thérapie afin de résoudre ses problèmes de colère et ses problèmes alimentaires, qui étaient tous liés », explique une source proche de Georgina. « Il est également important de signaler que Georgina n’était en aucun cas exempte des accès de colère de Harvey . »

Au final, il semble que Harvey et Georgina ont tellement voulu protéger Marchesa d’un scandale que, trois mois seulement après le flot initial des accusations, ils ont annoncé qu’un divorce à huit chiffres était déjà « signé ». Cela s’est produit avant les liquidations de biens et la connaissance du sort ultime du studio de cinéma (faillite).

Aujourd’hui, la marque demeure, quoique avec une visibilité beaucoup plus réduite, toujours à Bergdorf Goodman. Georgina, quant à elle, s’est retirée avec ses enfants à Bedford Hills. Elle sortirait avec l’acteur Adrien Brody. Keren Craig a démissionné en juin dernier.

À l’époque où Harvey et Georgina étaient ensemble, quelque chose dans ma conversation avec lui l’a amené à évoquer Les Jeux de l’amour et de la guerre - un film qu’il m’a résumé ainsi : « James Garner est un dragueur pendant la Seconde Guerre mondiale et Julie Andrews est une anglaise coincée et moralisatrice. Un jour il lui dit, J’en ai marre de tes conneries pédantes, et elle tombe amoureuse de lui.

Mais pas avant que Julie Andrews ne réprimande ce coureur de jupons : “Ne me montre pas à quel point il sera rentable pour moi de tomber amoureuse de toi.”

Les Agonistes de Weinstein

« Je suis innocent. Je suis innocent. Comment cela peut-il arriver en Amérique ? » —Harvey Weinstein, reconnu coupable de viol au troisième degré et d’acte sexuel criminel, le 24 février 2020

Suite au verdict désapprobateur, Harvey passe son temps à feuilleter une biographie de Winston Churchill, le bipolaire le plus coriace et le plus célèbre de tous les temps. Au cours des années qui s’écoulent entre le scandale et le procès, les appels quotidiens de Harvey à une thérapeute l’amènent à faire face à ses démons. Une prise de conscience émerge. Il apprend simplement à être un père présent pour ses deux jeunes enfants sans avoir à se consacrer à plusieurs tâches à la fois. Il organise des soirées familiales à thème et des jeux-questionnaires élaborés. Ses trois filles aînées refusent toujours de lui parler. Il essaie de garder le contact malgré tout, en envoyant des messages pour leur anniversaire, sans aucune pression. Dans l’unité médicale, il reçoit des conseils. Il s’essaye à l’écriture de scénarios. (Mais pas à propos de cette expérience.)

En proie à des problèmes de santé, il reçoit des gouttes dans les yeux, pour l’empêcher de perdre la vue comme son père. Il s’est fait mettre un stent pour ouvrir son cœur. Il est maintenu en semi-isolement dans un dortoir de l’infirmerie de la prison. Le syndicat de l’établissement correctionnel a affirmé qu’il avait attrapé le coronavirus, puis ils l’ont gardé. Ils veulent l’empêcher de faire du mal aux autres et empêcher les autres de lui faire du mal. Personne ne veut que les exemples de Jeffrey Epstein et de Whitey Bulger se reproduisent.

Mais pour lui, le combat n’est toujours pas fini. Il a déposé un appel, dans l’espoir de voir ces 23 ans être réduits à quelque chose de plus supportable, ou être complètement annulés. Et une fois la pandémie terminée, il devra faire face aux accusations de viol à Los Angeles de deux femmes différentes, deux soirs consécutifs. Ainsi qu’à de nombreuses autres poursuites civiles.

Lorsqu’il décide d’entamer une cure de désintoxication pour son addiction sexuelle dans une clinique, Harvey informe Bob qu’il ne doit pas l’appeler - officiellement, ils ne s’adressent plus la parole (à nouveau). Bob a déclaré par e-mail que son frère avait « déshonoré le nom Weinstein ». L’entreprise est assaillie par des poursuites judiciaires ; il n’y aura pas d’acheteurs. Mais ce sera la faillite. Tout comme leur père avant eux.

Harvey m’a dit une fois qu’il y avait deux films auxquels il revenait sans cesse : Chantons sous la pluie, qui était censé être son prochain grand spectacle à Broadway, et le thriller noir Assurance sur la mort. À la fin d’Assurance sur la mort, le vendeur à la voix douce, Walter Neff, est assis avec une balle dans l’épaule, il livre sa confession, il avoue les secrets liés aux femmes qui l’ont mis dans ce pétrin. Au bout du compte, Neff ne s’en est pas sorti, et Harvey Weinstein non plus.

Phoebe Eaton est une journaliste d’enquête, dramaturge, et autrice de In the Thrall of the Mountain King: The Secret History of El Chapo, the World’s Most Notorious Narco