“Può essere terrorizzante resistere ai bulli”. —Georgina Chapman, nel suo annuncio di servizio pubblico antibullismo del 2012

l’Altra Donna

Nessuno nella cerchia del Signor e della Signora Weinstein agli Oscar del 2003 sapeva che sua moglie Eve era di cattivo umore. Allora, l’interesse di Harvey per Georgina Chapman era un segreto non saldamente conservato. Nessuno sa veramente come si siano incontrati. “È amico di sua madre” ecco cosa erano stati addestrati a dire le persone per spiegare gli incontri tra Harvey e l’ex modella nota per le foto di nudo di Ingres hackerate dal suo cellulare, che lui chiamava “George”.

Harvey aveva parlato con Jackie Chan nella primavera del 2002 di un potenziale canale Miramax quando Georgina si presentò sullo schermo come seducente ragazza da salone che Owen Wilson raccoglieva in 2 cavalieri a Londra con con Chan. L’anno seguente, Georgina, allora 26enne, fu scritturata in diversi film in cui Harvey stava discutendo con i registi. Come fidanzata di Darcy a New York nel Bollywoodiano Bride & Prejudice, Chapman è finì completamente doppiata, poiché poco convincente come americana a differenza del il suo fidanzato Harvey che cammina con il cellulare in un cameo nei titoli di coda. Per la felicità dei produttori del film, aveva acquistato i diritti di distribuzione negli Stati Uniti, per poi finire per finanziarlo.

L’anno successivo (e, in effetti, anche il successivo), Georgina trovò una serie di ruoli da prostituta o accompagnatrice, incluso quello in cui nei panni di una stupida viene spinta da un’auto per fare del sesso violento con Bob Hoskins nel film scritto da Luc Besson Unleashed. Poi è arrivata una parte più grande e migliore in un film intitolato The Business. Nel suo libro di memorie del 2013, The Films of Danny Dyer, il co-protagonista di Georgina affermava che Harvey aveva acquisito i diritti di distribuzione negli Stati Uniti attraverso una società da lui acquistata subito dopo l’uscita del film.

Georgina era così nervosa all’audizione del 2004 che i suoi occhi si contraevano, Dyer ricorda, dichiarando che Harvey era ossessionato da lei: “Ha fatto arriare in volo un fottuto sushi dalla Francia per lei!” Harvey si presentò sul set per la scena di sesso di Dyer e Chapman, con dialoghi pieni di fusa come “Ti scoperò così bene che mi comprerai diamanti da Cartier entro domani mattina”.

Non c’è da stupirsi che Georgina abbia presto abbandonato la recitazione. Non che non avesse talento, ma come Harvey mi ha spiegato dopo l’ennesima svolta come prostituta per Georgina in Attrazione letale “Non è proprio un’attrice. A lei piace recitare”.

Weinstein con sua madre, Miriam, a sinistra, e l’allora moglie, Eva, nel gennaio 2001 presso l’ambasciata francese a New York, dove ricevette l’Ordine delle arti e delle lettere.

Nel marzo 2004, la signora e la sua partner, Keren Craig, assorbivano un’azienda in Gran Bretagna proprio mentre era stata adocchiata una casa a Westport indipendente per la moglie di Harvey, Eva. A luglio venne annunciata la separazione dei Weinstein nel New YorkPost, per l’imminente divorzio veniva accusato di essere “sposato con il suo lavoro”. Mentre quelle scartoffie venivano finalizzate a New York a dicembre, le scartoffie nel Regno Unito annunciavano formalmente il nome della nuova società di Chapman e Craig: Marchesa.

A causa di Georgina, Harvey presenziava in tutta Londra, a ogni festa, perdendo il suo lustro, passeggiando nel ristorante di Claridge con il suo cellulare, raccogliendo distrattamente gli avanzi su un tavolo da poco lasciato libero. Radunò molti della sua scuderia creativa lì: Anthony Minghella, Stephen Frears, John Madden; è per questo fu nominato comandante dell’Impero britannico nel 2004. Dentro e fuori dall’ufficio londinese del suo fidanzato, Georgina acquisì il soprannome di “Madame Mao”, dice un ex dipendente della Miramax che si occupava costantemente dello staff di Londra. (i suoi modi da diva, dicevano le persone).

Una ragazza della classe media il cui padre era un milionario che si era fatto da sé e che aveva investito un po’ di soldi in un’educazione artistica, Georgina raccontava di essersi mantenuta al college facendo la cameriera, affilando gli sci e lavorando come guardarobiera prima di laurearsi, fino ad alcuni ingaggi minori da modella. Tuttavia, quando scrissi di Harvey e Bob nel 2005, Harvey aveva intenzione di farla descrivere come una sorta di ereditiera, anche se suo padre era un piccolo imprenditore cresciuto in una tenuta comunale (edilizia popolare) e aveva trovato un certo successo con un’etichetta del caffè del commercio equo e solidale. La madre di Georgina era una runner tardiva della vita cinematografica e ora veniva lanciata negli ingaggi della Weinstein Company.

Siccome Harvey temeva che tutti avrebbe visto in Georgina un’arrivista, l’avrebbe dipinta come una ragazza ricca, per chiunque fosse interessato ad ascoltare, dicendomi: “Questa è una ragazza cresciuta con il suo denaro e ha sue ricchezze e quant’altro, per qualche strao motivo le piaccio”.

Georgina acquisì il soprannome di “Madame Mao”.

Georgina avrebbe raccontato di come fosse cresciuta in una famiglia di grande successo, “ma non si sarebbe mai aspettata che le venisse dato qualcosa e che avrebbe dovuto costruire qualcosa da sola”, ricorda un ex dipendente della Weinstein Company.

Harvey ha subito una sorta di restyling per Georgina, perdendo peso. Al Cipriani Downtown, Georgina bisbigliava di un pollo al curry: “Sai quanto ingrassa? Non puoi mangiarlo. Mi hai detto che non l’avresti mangiato”.

Il piatto sarebbe andato a qualcun altro.

Gestire bene l’attività di alta moda della sua ragazza non ha impedito ad Harvey di provare a sedurre un’altra attrice, che riferisce che Harvey le aveva mostrato un ritratto di Georgina, proclamando che Georgina era una bellezza classica e lei una bellezza stravagante. “Come se stesse cercando di mettermi in competizione”, disse. (“Essere manipolativi non è un crimine”, afferma un portavoce di Harvey Weinstein). E stare con questa signorina gli stava facendo mettere in discussione il suo rapporto con Georgina, affermò. Sentendo la passione di Harvey per Georgina, ci si immaginava che avrebbe abbandonato il campo da gioco. Ma diversi episodi che risuonano sulla stampa e nelle cause legali risalgono a questo periodo stabile.

Nel Bene E Nel Male…

Quando Harvey e Bob fondarono la Weinstein Company, nel 2005, l’organizzazione aziendale vietò esplicitamente ad Harvey di stipulare “accordi collaterali”. Ma Marchesa era esattamente questo, un affare collaterale. Tramite un portavoce, Harvey lo definisce un “investimento personale”, mentre una fonte vicina al consiglio sostiene che doveva essere un “interesse finanziario passivo”. Eppure era Harvey che avrebbe personalmente voluto il successo per Marchesa. Lo stesso Harvey siglò un accordo iniziale con Neiman Marcus per ottenere i primi nove abiti della prima stagione nei negozi Neiman Marcus e Bergdorf Goodman, afferma una fonte vicina all’accordo. Lavorò anche con il resto degli altri ingranaggi, chiamando gli scrittori e chiedendo loro di cancellare le recensioni negative quando una tipa poco raccomandabile del suo harem fece imposizioni a Diane Kruger per i Golden Globe e stava per essere fischiata. (“È quello che fa un marito protettivo, e stava proteggendo il marchio di sua moglie”, afferma un portavoce di Harvey Weinstein).

Weinstein e Georgina Chapman a Cannes nel 2016.

La partner Keren Craig disegnava i tessuti e Georgina gli abiti. Georgina ha “mani magiche”, insiste Mary Ann Wheaton, CEO ad interim di Marchesa finché Harvey non fu determinante nell’incoronare con il titolo il fratello minore di Georgina, Edward, gofer della Weinstein Company (non aveva precedenti esperienze di vendita al dettaglio, secondo il suo profilo LinkedIn). Ma era chiaro chi fosse il responsabile. A un certo punto agli inizi, una stanza piena di gente, in cui era presente Georgina, osservava impotente mentre Harvey sistemava Edward, che stava tranquillamente prendendo appunti: “Che cazzo stai scrivendo? Sei pazzo? Stai scrivendo un libro?” Era come se la dinamica di omertà che Harvey amava con suo fratello Bob, ora si stesse replicando con i fratelli Chapman, quando, nel 2012, secondo quanto riferito, Edward ruppe una porta e presumibilmente tentò di soffocato la sua ragazza, che in seguito affermò che si era trattato di un malinteso. Harvey era irritato dallo scandalo, secondo The Hollywood Reporter; fu conclusa una risoluzione e firmato un accordo di non divulgazione. (Edward non rispose quando gli fu chiesto di commentare tramite il suo portavoce). “Il fratello è insignificante”, dice qualcuno che lo conosce.

Harvey ha subito una sorta di restyling per Georgina, perdendo peso. Al Cipriani Downtown, Georgina bisbigliava di un pollo al curry: “Sai quanto ingrassa? Non puoi mangiarlo. ”

Nessuna di queste dimostrazioni di mancato controllo scoraggiò Georgina dallo sposare Harvey nel dicembre 2007, nella sua tenuta di Westport; le sue damigelle dei fiori erano le due figlie che Rupert Murdoch aveva con l’allora moglie, Wendi Deng. Si esibì la compagnia in tour di Chicago. Harvey aveva scelto un altro shiksa. (“Come tanti uomini, perché le madri erano così opprimenti e sminuenti”, nota qualcuno che ha osservato la coppia da vicino). Non passò molto tempo prima che Harvey infastidisse l’ex fidanzata di Bob Ivana Lowell per far dipingere Georgina da Lucian Freud, che una volta era stato sposato con la madre di Lowell, anche se Freud tendeva a soggetti che assomigliavano più a Harvey.

Nel tentativo di dipingersi come un “piccolo investitore minore”, Harvey finanziò l’intera operazione per qualche tempo. Ora era (impossibile) essere idrolatrato nelle pagine di Women’s Wear Daily. Gli altri suoi sforzi per sviluppare anche Halston e l’etichetta Charles James fallirono clamorosamente, il proprietario del marchio di quest’ultima disse al Daily News che trattare con Harvey era come “essere in un film di mafia”.

Se era come un film di mafia, è perché Harvey usava i suoi muscoli. Nel 2013, la consulente del marchio Tina Bolland stava lavorando con una delle più grandi attrici cinesi, che andava agli Oscar e aveva già scelto un vestito, quando il telefono squillò nella stanza.

Weinstein. Giù nella hall. Per Bolland è stato un momento del cavolo.

Bolland si ricorda la sua irruzione. “Dissi: ‘Che ci fai tu qui, Harvey?’” (più tardi, di nuovo in ufficio, Harvey urlò: ”Dammi tutto quello che abbiamo su di lei! ” disse il suo assistente a Bolland).

Naturalmente Harvey voleva che la star indossasse Marchesa. Si pensava che l’unico vestito adatto fosse in Cina. Harvey chiese a Bolland di farsi da parte, quando le urlò avvicinandosi al viso: “Ci sarà un aereo in partenza da questo fottuto paese tra mezz’ora. Prenderà quel fottuto vestito, e tu le metterai quel vestito addosso.Fai il fottuto lavoro!”

“E se non lo facessi?” Chiese Bolland.

“Non lavorerai mai più a Hollywood”.

E la star vuole lavorare con Weinstein. Perché Weinstein le ha anche promesso che alla sua porta lunedì mattina ci sarà una sceneggiatura. E Weinstein la consegnerà. Siccome indossa il suo vestito, la donna ottiene la parte in questo grande film che Weinstein non stava producendo né distribuendo. Tramite un portavoce, Harvey nega che questo scambio abbia mai avuto luogo, chiamando Bolland “solo una stilista” e facendo riferimento a un accordo che la star aveva con Marchesa, sebbene Bolland affermi che non avevano avuto alcun contatto in precedenza.

Madonna indossava Marchesa. Michelle Obama indossava Marchesa. E così via: Kate Middleton indossava Marchesa. Harvey sbalordiva con le star, ricorda Bolland: “Lo sto facendo solo perché voglio che mia moglie sia felice. È una donna fantastica. Guarda questi fantastici abiti”.

Gestire l’attività di alta moda della sua ragazza non ha impedito ad Harvey di tentare di sedurre un’attrice, che riferisce di averle mostrato un ritratto di Georgina, “Come se stesse cercando di mettermi in competizione”.

Lui e Georgina andarono presto a vivere in una casa di pietra arenaria nel West Village popolata di teste di Buddha Zen (così tanti pii desideri) e un imperatore cinese con la consorte preferita con lo sguardo rivolto sul divano. C’erano quelle che sembravano essere la camera da letto di lei e di lui, un bagno con una doccia di grandi dimensioni e una grande vasca di William Howard Taft. Presto due bambini si unirono ai tre esistenti di Harvey avuti dalla prima moglie Eva, la famigliola estesa che ora si presentava durante l’inverno a Gstaad, dove Harvey, il non sciatore, sperava di sedurre principi sauditi e oligarchi assortiti, presentandosi per pranzo all’Eagle Club vestito alla moda con una maglietta.

Lo scrittore della società Taki Theodoracopulos, un improbabile amico del dopo sci di Harvey, ammette di aver trovato Georgina “piuttosto fredda e imperiosa”. O era un silenzio terrorizzato? Una regalità difensiva risalente ai suoi giorni come amante di Harvey? Alcuni credevano di aver scoperto una vera tristezza mentre la guardavano trascinata.

Weinstein e l’editore di Vogue America ad uno show di Marchesa nel 2017. Dopo essere stato accusato di crimini sessuali, la Wintour ha pubblicato un profilo di Georgina Chapman in cui la Chapman ha affermato di non sapere nulla del comportamento criminale di suo marito.

Sul Boeing 757 di Ron Burkle, in rotta per Boston per vedere una prova del musical di Harvey Finding Neverland, la gente di Broadway che accompagna Harvey e Georgina non era scandalizzata solo per aver scoperto che stavano volando nel leggendario “Air Fuck One” di Burkle. Oppure: che la donna che presumevano fosse la figlia di Burkle si rivelò essere la sua ragazza.

No, fu la reazione di Georgina quando Harvey cominciò ad attaccare una dirigente della Weinstein Company per un’e-mail inviata senza un allegato fondamentale. Impassibile. Come se non stesse accadendo. Harvey iniziò a litigare con TheNew York Times sul se Finding Neverland dovesse essere recensito a Boston. “Persino Scott Rudin dovrà ringraziarmi per questo”, diceva mentre impulsivamente tirava fuori un’e-mail per la sua scuderia di celebrità chiedendo loro di sostenerlo, ma senza aggiungere nulla per incentivarli alla firma. Quando le star risposero all’e-mail, sconcertate della provenienza di qualsiasi lettera o petizione, il suo dirigente visse l’inferno in più occasioni per diverse ore: “Non hai superato nemmeno le elementari? Che razza di idiota sei!” (Il portavoce di Harvey non commentò l’incidente).

“Non avresti mai scorto neanche uno sguardo sporco sul suo viso. Semplicemente lo ignorò”, dice un testimone, spiegando che è sempre stato così con Georgina. (“Ma non hai mai urlato contro di lei,“Ricorda un dipendente che era spesso con loro).

Madonna indossava Marchesa. Michelle Obama indossava Marchesa. E così via: Kate Middleton indossava Marchesa.

Sapendo che era un bullo, preoccupato per la puzza di inadeguatezza sessuale che lo circondava e del giornalista che occasionalmente faceva domande, Harvey mise le mani su due documentari su questi argomenti e fece un gran rumore distribuendoli. Ricevette l’appoggio del governatore di New York, Andrew Cuomo, che proiettò The Hunting Ground nel 2015 a più riprese a sostegno della legislazione incentrata sull’aggressione sessuale nei campus. Harvey fece anche in modo che nel 2011 Bully fosse proiettato alla Casa Bianca, anche se si stava comportando da gran bullo contro la MPAA affinché gli assegnasse una valutazione di vietato ai minori di 13 anni. La rivista Time citò il suo “supporto veemente” del film quando, nel 2012, lo nominò una delle persone più influenti al mondo.

La moglie Georgina registrò un annuncio di servizio pubblico antibullismo pubblicato quella primavera su YouTube. Georgina pubblicò su Instagram storie sul bullismo, la sua causa speciale, anche se rimase di sasso, silenziosa come Bob, quando seppe di aver condiviso la vita e gli affari con qualcuno che passerà alla storia come uno dei più grandi bulli di tutti i tempi.

Ma in privato, in seguito, furono presi provvedimenti per ripulire la situazione, afferma un ex dipendente della Weinstein Company: “Georgina mi prese da parte e mi fece fare qualche giro di giostra. Chiedimi come sto. Ti tratta come un essere umano dopo che lui ti ha appena sviscerato e fa domande sulla tua vita e su dove sei cresciuto. Era quasi tutto in quel momento”.

“Georgina sembrava una persona riservata e ha mantenuto la sua dignità in situazioni in cui Harvey parlava spesso con lei in modo avvilente di fronte al suo staff, il che sembrava abbastanza imbarazzante e umiliante per lei”, dice una fonte vicina alla famiglia. “Harvey rimproverò un membro dello staff come me e Georgina intervenne per difendere la persona attaccata. Diceva: “Non puoi parlare alle persone così”. Aveva un certo effetto”.

“Ho avuto quello che pensavo fosse un matrimonio molto felice. Ho amato la mia vita”, ha detto in seguito Georgina a Vogue, negando di aver mai sospettato di nulla, pur permettendo a Harvey di viaggiare costantemente. Ma in due bozze della dichiarazione inedita di Harvey del dicembre 2017, definendo ciò che lo affligge come dipendenza sia dal sesso che dalla rabbia, scrisse: “Entrambe le mie mogli mi hanno sostenuto e mi hanno aiutato a superare la mia malattia” (i tentativi di raggiungere la prima moglie di Harvey sono stati infruttuosi).

“Prima della divulgazione pubblica da parte dei media nel 2017, Georgina non era a conoscenza di alcun problema riguardante gli abusi sessuali di altre donne o la sua dipendenza dal sesso”, afferma un portavoce di Chapman. “È offensivo chiedere o suggerire altrimenti. Quando gli articoli della stampa hanno rivelato problemi di abusi sessuali da parte di Harvey nei confronti delle donne, ha prontamente avviato una procedura di divorzio”.

“Georgina ha lottato duramente per portare Harvey in terapia per affrontare i suoi problemi di rabbia e i suoi problemi con il cibo, che erano tutti collegati”, dice una fonte vicina a Georgina. “Vale anche la pena dire che Georgina non era in alcun modo esente dalla rabbia di Harvey”.

Alla fine, sembrava che Harvey e Georgina fossero così ansiosi di proteggere Marchesa dalla fuoriuscita radioattiva dello scandalo che, appena tre mesi dopo il lampo iniziale di accuse, annunciarono che un accordo di divorzio a otto cifre era già stato “stipulato” - questo prima delle liquidazioni delle proprietà e conoscendo il destino finale dello studio cinematografico (fallimento).

Oggi l’etichetta rimane, sebbene con un profilo molto più basso, sempre a Bergdorf Goodman, dopo che Georgina si è trasferita con i bambini a Bedford Hills. Secondo quanto riferito, sta vedendo l’attore Adrien Brody. Keren Craig si è dimessa lo scorso giugno.

Quando Harvey e Georgina si stavano frequentando, qualcosa nella mia conversazione con lui lo fece pensare a The Americanization of Emily-Un film che ha utilmente sintetizzato a mio favore: “James Garner è un gatto della seconda guerra mondiale e Julie Andrews è una donna inglese tesa e sdolcinata. Alla fine dice: Sono stufo delle tue cazzate pedanti, e lei si innamora di lui”.

Ma non prima che Julie Andrews rimproveri questo sculacciatore di un pretendente sul luogo di lavoro: “Non mostrarmi quanto sarà proficuo innamorarsi di te”.

Weinstein Si Difende

“Sono innocente. Sono innocente. Come può succedere una cosa cosi in America?” —Harvey Weinstein, dichiarato colpevole di stupro di terzo grado e atto criminale sessuale, il 24 febbraio 2020

Dopo il verdetto del pollice verso, Harvey passò il tempo a fustigarsi sulla biografia del bipolare perseverante di più alto profilo nella storia, Winston Churchill. Negli anni trascorsi tra lo scandalo e il processo, quotidianamente Harvey si sentiva al telefono con una terapista che lo costrinse a ripercorrere le cose che aveva fatto che non andavano bene. Arrivò la consapevolezza. Ha imparato semplicemente come essere lì come padre dei suoi due figli piccoli senza essere multi-tasking, creando serate in famiglia a tema e con giochi a quiz. Le sue tre figlie più grandi si rifiutano ancora di parlargli. Cerca di rimanere in contatto comunque, messaggiando senza fare pressione ai compleanni. Nell’unità medica, riceve consulenza. Sta provando a scrivere sceneggiature (non su questa esperienza, comunque).

Afflitto da problemi di salute, fa iniezioni agli occhi per evitare di perdere la vista come suo padre. Ha avuto uno stent per aprirgli il cuore. Viene tenuto in semi-isolamento nel dormitorio di un’infermeria in prigione, il sindacato della struttura correttiva sostiene che avesse contratto il coronavirus, quindi lo ha tenuto lì. Vogliono impedirgli di fare del male agli altri e impedire ad altri di fargli del male. Gli esempi di Jeffrey Epstein e Whitey Bulger sono cose che nessuno desidera che si ripetano.

Ma la lotta è ancora in lui. Sta presentando un appello, sperando di vedere se 23 anni verranno ridotti in qualcosa di più sopportabile, se non completamente ribaltati. E una volta terminata la pandemia, dovrà presentarsi per le accuse di stupro a Los Angeles da parte di due donne diverse in due serate consecutive. Una serie di cause civili.

Messo per incanto in riabilitazione dalla dipendenza dal sesso, Harvey informò Bob che non lo avrebbe chiamato - che ufficialmente non si parlavano più (di nuovo). Bob sbraitò per e-mail che suo fratello aveva “disonorato il nome Weinstein”. La compagnia fu assediata da cause legali; non ci furono acquirenti. Avrebbe significato il fallimento. Proprio come il loro padre aveva sofferto prima di loro.

Harvey una volta mi disse che c’erano due film a cui continua a pensare: Cantando sotto la pioggia, che doveva essere il suo prossimo grande spettacolo di Broadway, e il noir thriller La fiamma del peccato. Alla fine di La fiamma del peccato, il persuasivo venditore Walter Neff si siede con una ferita da proiettile nella spalla, confessando l’ingarbugliato insabbiamento, il silenzio delle dame che lo hanno messo in questo pasticcio. Neff non se la cavò, e nemmeno Harvey Weinstein alla fine.

Phoebe Eaton è una giornalista investigativa, drammaturga, e autrice di In the Thrall of the Mountain King: The Secret History of El Chapo, the World’s Most Notorious Narco